红楼梦中贾母是怎么死的?是自然死亡吗?

  在高鹗后四十回续本里,贾母是很长寿的,她不仅亲自操办了贾宝玉与薛宝钗的婚事,而且目睹了林黛玉之死,以及贾府的衰败,一直撑到贾宝玉和贾兰中了举人,贾府重新开始新一轮的“中兴”征兆才“脸变笑容”安详死去的,而且“享年八十三岁”。

  然而,在我看来,这并不是曹雪芹的原意。因为如果贾母健在,那么,就不会有贾宝玉和林黛玉的婚姻悲剧,也不会有贾宝玉和薛宝钗的婚姻悲剧。因此,贾母肯定是在之前就逝世的。那么,贾母到底是怎么死的呢?

  贾母得知贾妃怀孕的好消息之后,决定锦上添花喜上加喜,让贾宝玉和林黛玉在贾妃诞下皇子或者公主之后再成亲。可是,得来的却是贾妃因难产而母子双亡的消息。而正是这突如其来的打击直接导致了贾母之死。

  我当然知道,得出这个结论容易,但要论证却是比较困难的。因为在曹雪芹原著的前八十回,关于贾母的“暗示性描述”很少,而且,判词里并没有关于贾母的。但是,“少”并不等于“没有”,关于贾母之死的判断,还是可以找到“蛛丝马迹”的。

  首先,贾母已经是年逾七旬之人。

  小说第三十九回刘姥姥二进大观园,有一段贾母和刘姥姥的对话:

  贾母道:“老亲家,你今年多大年纪了?”刘姥姥忙立身答道:“我今年七十五了。”贾母向众人道:“这么大年纪了,还这么健朗。比我大好几岁呢。我要到这么大年纪,还不知怎么动不得呢。”

  也就是说此时贾母的年纪应该在七十岁左右,而此时林黛玉十五岁,贾宝玉十六岁。之所以要提到贾、林二人的年纪,是要通过他们的年纪推出贾母的年纪。那么,按照贾琏的小厮兴儿与尤二姐提到的话,“再过三二年”,就要办贾宝玉与林黛玉的婚事,那么可以推测出,到那个时候贾宝玉十八九岁,林黛玉十七八岁,而贾母应该是七十二三岁。

  而这期间,贾宝玉和林黛玉是不能结婚的,因为前后老太妃之死,后有贾敬之死,所谓国孝家孝在身。因此,在后四十回,应该过了三年,贾宝玉和林黛玉还未能成婚,而贾母也尚健在。

  而也就在这时,传来了贾妃有喜的消息,这对于贾府无疑是极端重要的,也因此,高兴的贾母决定把贾宝玉和林黛玉的婚期定在贾妃喜诞皇子或公主之后,那么这至少又要将近一年,也就是说,在贾宝玉接近二十岁、林黛玉接近十九岁、贾母接近七十五岁的时候,传来了贾妃难产而死的消息。而贾母死时的年纪大概也就是七十四岁左右。对于古人而言,这已经是高寿了。

  其次,贾母和刘姥姥的对话在我看来是“有意味”的。

  我们不妨细细体味曹雪芹设计的贾母所讲的话,按照曹雪芹一贯的风格,我以为是有“意味”的。比如在得知刘姥姥七十五岁时不仅说“比我大好几岁呢”,还说“我要到这么大年纪,还不知怎么动不得呢。”

  很明显,后一句话是“假设”。所谓我如果到了七十五岁还不知道动得动不得呢,这似乎已经在暗示贾母就是在七十五岁左右发生变故的。

  第三,贾母最疼爱的是贾宝玉和林黛玉,而最看重的却是贾元春。

  以贾母的睿智,她不可能不知道贾府的真正靠山是身为皇妃的贾元春。大家一定还记得小说第十六回关于贾元春晋升贵妃的描写吧,其实已经把贾母乃至贾府上下对于贾元春的“倚重”描写得淋漓尽致:

  一日正是贾政的生辰,宁荣二处人丁都齐集庆贺,闹热非常。忽有门吏忙忙进来,至席前报说:“有六宫都太监夏老爷来降旨。”唬的贾赦贾政等一干人不知是何消息,忙止了戏文,撤去酒席,摆了香案,启中门跪接。早见六宫都太监夏守忠乘马而至,前后左右又有许多内监跟从。那夏守忠也并不曾负诏捧敕,至檐前下马,满面笑容,走至厅上,南面而立,口内说:“特旨:立刻宣贾政入朝,在临敬殿陛见。”说毕,也不及吃茶,便乘马去了。贾赦等不知是何兆头。只得急忙更衣入朝。

  贾母等合家人等心中皆惶惶不定,不住的使人飞马来往报信。有两个时辰工夫,忽见赖大等三四个管家喘吁吁跑进仪门报喜,又说“奉老爷命,速请老太太带领太太等进朝谢恩”等语。那时贾母正心神不定,在大堂廊下伫立,那邢夫人,王夫人,尤氏,李纨,凤姐,迎春姊妹以及薛姨妈等皆在一处,听如此信至,贾母便唤进赖大来细问端的。赖大禀道:“小的们只在临敬门外伺候,里头的信息一概不能得知。后来还是夏太监出来道喜,说咱们家大小姐晋封为凤藻宫尚书,加封贤德妃。后来老爷出来亦如此吩咐小的。如今老爷又往东宫去了,速请老太太领着太太们去谢恩。”贾母等听了方心神安定,不免又都洋洋喜气盈腮。于是都按品大妆起来。贾母带领邢夫人,王夫人,尤氏,一共四乘大轿入朝。贾赦,贾珍亦换了朝服,带领贾蓉,贾蔷奉侍贾母大轿前往。于是宁荣两处上下里外,莫不欣然踊跃,个个面上皆有得意之状,言笑鼎沸不绝。

  显然,贾元春的一举一动,几乎都是关乎贾府兴衰的征兆,因此,别看贾母最疼爱的是贾宝玉和林黛玉,但贾母其实最看重的却是自己的大孙女贾元春,因为,这才是决定贾府荣辱兴衰的“核心”。因此,我们完全可以想见贾元春怀孕之喜以及贾元春难产之死这两个反差极大的事件对于贾母的打击,以贾母的远见卓识,她不可能不知道贾妃之死对贾府意味着什么。而这样的打击,对于贾母这样一位年逾七旬的老太太来说,几乎可以说是致命的。

  第四,贾母脾气极大。

  通过小说的描述我们可以知道,贾母是一个气性非常大的老太太,贾宝玉被贾政暴打时的贾母的一连串表现:“颤巍巍的声气”、“先打死我,再打死他”、“厉声”、“滚下泪来”、“冷笑”、“立刻回南京”、“抱着哭个不了”等等,都表明了贾母的气性极大。即使连贾宝玉和林黛玉怄气这样的小事,有时候也会把老太太气得大哭,小说小说第二十九回,贾宝玉和林黛玉又因为琐事吵了起来,还吵得很厉害,“林黛玉大哭大吐,宝玉又砸玉”,直到贾母来才劝歇。“过了一日……那贾母见他两个都生了气,只说趁今儿那边看戏,他两个见了也就完了,不想又都不去。老人家急的抱怨说:‘我这老冤家是那世里的孽障,偏生遇见了这么两个不省事的小冤家,没有一天不叫我操心。真是俗语说的,‘不是冤家不聚头’。几时我闭了这眼,断了这口气,凭着这两个冤家闹上天去,我眼不见心不烦,也就罢了。偏又不嚈这口气。’自己抱怨着也哭了。”还有林黛玉的母亲贾敏之死,纵使过了很长时间,贾母见到林黛玉还抱着她大哭自己的女儿。

  俗话说气大伤身,以贾母的高龄,这么大的脾气,是很可能导致对其身体的严重伤害的,尤其是贾母又喜欢热闹,大喜大悲之下,更何况是贾元春的死讯,这样的打击极有可能导致贾母的一时急火攻心而出现意外。

  第五,贾母喜欢熬夜。

  不知道大家注意没有,贾母特别喜欢熬夜。小说第七十五、七十六回写中秋之夜,贾母竟然把林黛玉等众位年轻的小孩子都熬跑了,而她老人家还不尽兴,直到大家劝了才歇息。这说明贾母的生活习惯是有问题。而且她特别喜欢大家凑在一起吃宴席,这对于一个七十多岁的老人来说,都是不好的,很容易导致身体出现状况。

  第六,贾母体胖。

  贾母是一个很富态的老太太,而且不喜动,而且生活优裕,这很可能导致她患有一些“富贵病”,比如现在社会流行的高血糖、高血脂、高血压以及心脏、支气管等方面的疾病隐患。当打击来临,这些平时隐藏的疾病就会总爆发。

  第七,在《红楼梦》里所谓的“生气”似乎对人的打击是很致命的。

  这是小说通过很多事例刻意要证明的一点,比如秦钟的父亲秦业是一气之下一病不起而死的,而且,请大家注意,秦业的年纪也是七旬,小说写道:“谁知近日水月庵的智能私逃进城,找至秦钟家下看视秦钟,不意被秦业知觉,将智能逐出,将秦钟打了一顿,自己气的老病发作,三五日光景呜呼死了。秦钟本自怯弱,又带病未愈,受了笞杖,今见老父气死,此时悔痛无及,更又添了许多症候。”我以为对一个小说中很次要的人物采取这样的描写,是具有暗示意味的。曹雪芹似乎是在告诉我们“生气”对年老之人的打击是致命的。

  而且,生气残害的不仅仅是年老之人,还有很多年轻人。秦钟年纪轻轻也是气病交加而死的,晴雯的死也是气病交加的结果,还有尤二姐,是在气病交加预感来日无多的情况下决定吞金自杀的,一直想进大观园的柳五儿是气得一病不起而早夭的,还有“生气”对于王熙凤、林黛玉、贾宝玉等人身体的摧残,都表明在曹雪芹看来,“极端的生气”是可以致人于死地的。这些比贾母年轻许多的人尚且如此,更何况一位年逾七旬的老太太呢?

  第八,贾母肩上承担的来自各方面的压力是很大的。

  我曾经在以前的文章中说过,贾母是有大智慧的人。而这样一个人对于贾府的命运是比别人看的要清楚的。因为看到了贾府的命运悬于贾元春的沉浮,所以她一天到晚总担心着皇宫里大孙女的安危,也担心贾府的一干儿孙媳妇做出失德不检点的事情来;也正因为此,她力主贾宝玉和林黛玉结合,可惜,遭到了短见的王夫人的坚决抵制,她为此也操碎了心。诺大一个家族,只有她和贾政、探春以及早死的秦可卿隐隐约约的感觉到了危险。而正是在这样长期的巨大的压力之下,贾妃之死的沉重打击直接导致了贾母的离世。

  总之,在我看来,无论从贾母对贾元春的“倚重”还是贾元春对贾府的“重要性”而言,以及她自己的年龄、身体状况来看,贾母因贾妃怀孕生育一直处于巨大的喜悦之中而突然面临贾妃之死的极大反差式的打击,急火攻心,忧虑过甚,在她来不及安排好一切的情况下,骤然撒手人寰,离开了人世。

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